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04/16/2014

  ビジットオーランドのプレジデント兼CEOのジョージ・アグエルは2014年4月9日、2013年度のオーランドへの訪問客は昨年度の3%増で過去最高数の5900万人に達したことをアメリカ・シカゴで開催中の国際旅行業界コンファレンス2014 IPWで発表しました。これは、アメリカのデスティネーションの中では最高数であり、またオーランドへの訪問者数としても過去最高記録となりました。

「IPW参加者が、来年度のIPWの開催地オーランドを意識するIPWの最終日に、この結果を発表でき大変うれしく思います。当局のグローバル・マーケティングとセールスに従事するスタッフ、当局のメンバーの皆様、そして地域の皆様へ感謝すると同時に、アメリカ最高数の訪問客を誇るデスティネーションとして、今後も引き続きリーダーシップとっていけるように努力したいと思います。」とジョージ・アグエルはコメントしました。

現在、オーランドはこれまでにない大きな変化を遂げています。この夏、ユニバーサル・オーランド・リゾートは「ハリーポッター魔法の世界」の拡張に伴い、世界に先駆け、2つのパークを行き来することができるマルチ・パーク・エクスペリエンスをスタートします。シーワールド・オーランドは開園以来最大の改装「南極大陸:ペンギン帝国」を昨年オープンしました。ウォルト・ディズニー・ワールドでは、2倍の面積になったファンタジーランドの拡張工事を、この夏の「7人の小人のマイン・トレイン・コースター」の完成をもって修了します。

テーマ・パーク以外にも、さまざまなアトラクション、ショップ、レストラン、エンターテインメントの拡張が進行中です。2017年までにアメリカ初となるインターモダール・ファシリティーがオーランド空港に完成する予定になっています。

オーランド観光局ではこうして変化を続けるオーランドの知識を深めていただき、オーランド関連商品の販売促進にお役立ていただくために、旅行会社に勤務される方を対象にしたオンライン教材「オーランド・トラベル・アカデミー」を強化し、日本語でも受講できるようになりました。 詳細につきましては、その他の販促用資料の情報なども含め当局の業界用のサイトVisitOrlando.com/tradeでご確認ください。 

 

オーランド観光局はアメリカで最高訪問者数を有するデスティネーションの公式観光局で、世界中に12以上の拠点があり、1,200以上のメンバーで構成される組織です。その他のプレスインフォメーションや高解像度のイメージのダウンロードはこちらからVisitOrlando.com/mediaご入手ください。

この内容についての報道・業界関係者からのお問い合わせは

オーランド観光局日本事務所 山本さとみ TEL/03-6315-554 mailto:03-6315-554%0dsatomi.yamamoto@doublesixmarketing.com

Visit Orlando  Amy Rodenbrock TEL/407-354-5586/  media@VisitOrlando.com

                                                                                                       

  

 



04/15/2014

CHICAGO (April 2014) - Visit Orlando President and CEO George Aguel announced that Orlando welcomed 59 million visitors in calendar year 2013, setting an all-time record for U.S. destinations. The record-breaking figure represents a three percent increase over the previous milestone set in 2012.

The news was made at IPW, the premier international travel conference hosting more than 6,000 buyers, suppliers and media.

"We are so pleased to announce this incredibly exciting news on the closing day of IPW 2014, when travel industry professionals around the world shift their sights toward next year's IPW event in Orlando," said Aguel. "Thanks to the strong global marketing and sales efforts of our team at Visit Orlando and the leadership of our tourism members and community leaders who share a common vision for our destination, Orlando continues to lead the nation as its most visited destination."

Orlando is experiencing one of the most significant expansion periods in the destination's history. Universal Orlando Resort will open the world's first centrally themed, multi-park experience this summer by expanding The Wizarding World of Harry Potter across both of its theme parks. SeaWorld Orlando recently opened Antarctica: Empire of the Penguin - the biggest expansion in its company's history, while Walt Disney World Resort will complete a multiyear project that is doubling the size of Fantasyland when it debuts the Seven Dwarfs Mine Train coaster this summer.

If that was not enough, a variety of additional attractions and enhancements to the popular retail, dining and entertainment districts are underway. By 2017, Orlando will be among the first destinations with on-airport intermodal facilities in the U.S. and the first airport in Florida to conveniently support air travel, ground transportation and rail.

To help the travel trade understand how to benefit from the exciting news coming out of the destination, Visit Orlando has launched an enhanced Orlando Travel Academy. Travel agents around the globe can use this online tool to help boost their knowledge of Orlando and augment their ability to support their clients' travel planning efforts. More information on specific resources for travel professionals, including collateral, sales aids and the Orlando Travel Academy online training tool can be found on Visit Orlando's travel trade site, VisitOrlando.com/trade.

About Visit Orlando

Visit Orlando is the official tourism association for the most visited destination in the United States, with representation in more than a dozen countries around the world. Visit Orlando, together with its 1,200 member organisations; represent the area's leading industry.

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Editor's Note: For additional press information in multiple languages or high-resolution downloadable images, please visit VisitOrlando.com/media.

 



04/15/2014

Chicago, 10. April 2014 - 59 Millionen Besucher kamen im Kalenderjahr 2013 nach Orlando. Dieses überragende Ergebnis verkündete der Präsident und Geschäftsführer von Visit Orlando, George Aguel. Damit stellt die Urlaubsmetropole in Zentralflorida einen neuen Rekord in den Vereinigten Staaten auf. Die Rekordzahl beinhaltet eine Steigerung der Besucherzahlen von 2012 um drei Prozent.

Die Nachricht wurde auf der amerikanischen Reisemesse IPW bekannt gegeben. Der International Pow Wow gilt als führende internationale Tourismuskonferenz, an der jährlich mehr als 6.000 Einkäufer, Reiseanbieter und Medien teilnehmen.

"Wir freuen uns besonders, diese unglaublich tollen Neuigkeiten gerade zum Abschluss des IPW zu verkünden, denn ab jetzt richtet die Reiseindustrie auf der ganzen Welt ihr Augenmerk auf den IPW 2015, der in Orlando stattfinden wird", sagte Aguel. "Dank intensiver globaler Marketing- und Verkaufsbemühungen von Visit Orlando sowie der Arbeit unserer touristischen Mitgliedsfirmen und Kommunalpolitiker, die alle eine gemeinsame Vision für unsere Stadt teilen, bleibt Orlando auch weiterhin als meistbesuchte Destination das führende Reiseziel unserer Nation."

Orlando erlebt gerade eine der bedeutsamsten Expansionsphasen in der Geschichte der Stadt. Das Universal Orlando Resort erweitert derzeit die Themenwelt „The Wizarding World of Harry Potter", die sich ab Sommer über beide Universal Themenparks erstrecken wird. Dadurch entsteht das weltweit erste Multi-Park-Erlebnis mit einem zentralen Thema. SeaWorld Orlando hat unlängst mit der Eröffnung von „Antarctica: Empire of the Penguin" die größte Expansion in der Firmengeschichte abgeschlossen, während das Walt Disney World Resort mit der Einweihung der Achterbahn „Seven Dwarfs Mine Train Coaster" im Sommer ein mehrjähriges Bauprojekt beendet, bei dem die Fläche des Themenbereichs Fantasyland verdoppelt wurde.

Darüber hinaus entstehen neue Attraktionen und Bereiche in den beliebten Einkaufs-, Gastronomie- und Unterhaltungsbezirken der Stadt. Bis 2017 wird Orlando zudem eine der ersten amerikanischen Städte mit intermodalem Verkehr am Flughafen sein. Das bedeutet, dass mehrere Verkehrsträger dort zusammenarbeiten werden. Der Orlando International Airport wird so zum ersten Flughafen in Florida, wo Flug-, Bahn- und Straßenverkehr bequem aufeinander abgestimmt werden.

ÜBER VISIT ORLANDO
Visit Orlando ist das offizielle Fremdenverkehrsamt der meist besuchten Destination der USA mit Vertretungen in mehr als einem Dutzend Ländern in aller Welt. Gemeinsam mit seinen 1.200 touristischen Mitgliedsfirmen steht Visit Orlando für den führenden Wirtschaftssektor der Region.

Weitere Informationen:

Eine komplette Pressemappe mit Fotogalerie finden Sie auf VisitOrlando.com/media. Auf VisitOrlando.com/de erhalten Sie Informationen und Tipps, kostenlose Podcasts mit Höreindrücken aus Orlando, und Sie können gratis Informationsmaterial, einen Urlaubsplaner in deutscher Sprache sowie die Rabattkarte Orlando Magicard® bestellen. Die Orlando-Hotline 0800-1007325 ist gebührenfrei für Anrufer aus Deutschland und Österreich. Unsere deutschsprachigen Mitarbeiter erreichen Sie aber auch unter der Telefonnummer 0261-9730673. Wenn Sie immer auf dem neuesten Stand bleiben möchten, folgen Sie uns auf Twitter.com/VisitOrlando oder auf Facebook.com/VisitOrlando. Wenn Sie in Orlando sind, können Sie uns auch gern persönlich besuchen im Official Visitor Center, 8723 International Drive. Wir haben täglich von 8.30 - 18.30 Uhr für Sie geöffnet (Ausnahmen: Thanksgiving, 24., 31. Dezember nur bis 16 Uhr; 25. Dezember geschlossen).

 



04/09/2014

ORLANDO SETS ALL-NEW RECORD FOR UNITED STATES WITH 59 MILLION VISITORS IN 2013

CHICAGO (April 9, 2014) - Visit Orlando President and CEO George Aguel announced that Orlando welcomed 59 million visitors in calendar year 2013, setting an all-time record for U.S. destinations. The record-breaking figure represents a three percent increase over the previous milestone set in 2012.

The news was made at IPW, the premier international travel conference hosting more than 6,000 buyers, suppliers and media.

"We are so pleased to announce this incredibly exciting news on the closing day of IPW 2014, when travel industry professionals around the world shift their sights toward next year's IPW event in Orlando," said Aguel. "Thanks to the strong global marketing and sales efforts of our team at Visit Orlando and the leadership of our tourism members and community leaders who share a common vision for our destination, Orlando continues to lead the nation as its most visited destination."

Orlando is experiencing one of the most significant expansion periods in the destination's history. Universal Orlando Resort will open the world's first centrally themed, multi-park experience this summer by expanding The Wizarding World of Harry Potter across both of its theme parks. SeaWorld Orlando recently opened Antarctica: Empire of the Penguin - the biggest expansion in its company's history, while Walt Disney World Resort will complete a multiyear project that is doubling the size of Fantasyland when it debuts the Seven Dwarfs Mine Train coaster this summer.

If that was not enough, a variety of additional attractions and enhancements to the popular retail, dining and entertainment districts are underway. By 2017, Orlando will be among the first destinations with on-airport intermodal facilities in the U.S. and the first airport in Florida to conveniently support air travel, ground transportation and rail.

To help the travel trade understand how to benefit from the exciting news coming out of the destination, Visit Orlando has launched an enhanced Orlando Travel Academy. Travel agents around the globe can use this online tool to help boost their knowledge of Orlando and augment their ability to support their clients travel planning efforts. More information on specific resources for travel professionals, including collateral, sales aids and the Orlando Travel Academy online training tool can be found on Visit Orlando's travel trade site, VisitOrlando.com/trade.

About Visit Orlando

Visit Orlando is the official tourism association for the most visited destination in the United States, with representation in more than a dozen countries around the world. Visit Orlando, together with its 1,200 member organizations; represent the area's leading industry.

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Editor's Note: For additional press information in multiple languages or high-resolution downloadable images, please visit VisitOrlando.com/media.

 



03/20/2014

Orlando Must-Sees for Kids Five and Under

Orlando Offers May Travel Deals: Kids Free, Family Packages and more

ORLANDO, Fla. - No school? No problem. Families with children under age five have only a few years to take advantage of off-peak travel perks before school schedules kick in. This May, while school-aged kids are still in session, parents with little ones can get a head start on Orlando's must-see attractions, seasonal benefits and great deals.

A robust collection of helpful tips and videos on traveling with preschoolers, as well as custom Pinterest planning pins can be found at VisitOrlando.com/May.

Must-Sees for Kids Five and Under:

  • DUPLO Valley - LEGOLAND Florida brings the LEGO DUPLO line of preschool building toys to life this May with a brand-new area featuring a train, mini tractor ride and water play area. The park also features several rides geared towards kids between 34-40 inches tall.
  • Festival of Fantasy Parade - An all-new daily parade at Magic Kingdom Park featuring popular characters from hit animated features like Disney's "Frozen" and Disney-Pixar's "Brave" along with nearly 100 performers and seven unique floats.
  • New Fantasyland at Magic Kingdom Park - Invites little princesses and princes to meet Rapunzel from Disney's "Tangled," and tell stories alongside Belle from "Beauty and the Beast." Rides like Under the Sea - Journey of the Little Mermaid and The Barnstormer family-style coaster provide mild thrills, while Princess Fairytale Hall brings little ones face-to-face with beloved Disney Royalty.
  • Antarctica: Empire of Penguin at SeaWorld Orlando - Young animal-lovers take a "Mild Expedition" onboard the park's newest and coldest attraction, which ends with a face-to-face encounter with a colony of penguins.
  • Shamu's Happy Harbor at SeaWorld Orlando - Adventure-seekers will love the kid-friendly Shamu Express coaster, Swishy Fishies mild teacup ride and the Sea Carousel.
  • Universal's Superstar Parade - The streets of Universal Studios Florida transform into a theme-park-wide performance stage as kids are invited to sing and dance along with characters from Nickelodeon's "SpongeBob SquarePants" and "Dora the Explorer," as well as favorites from the hit animated films "Hop" and "Despicable Me."
  • Seuss Landing at Universal's Islands of Adventure - The pages of author Dr. Seuss's most popular stories come alive with rides like The Cat in the Hat and One Fish, Two Fish, Red Fish, Blue Fish.

May Travel Perks

Home to seven of the top theme parks in the world, Orlando is a top travel destination for families. May is an optimal travel time, allowing families to beat the summer rush while still enjoying Orlando's sunny weather. Recently named one of the 10 Best Budget Destinations for 2014 by Arthur Frommer's Budget Travel, Orlando's theme park deals and travel packages give families with little ones another reason to visit Orlando in May:

  • LEGOLAND Florida - Kids Go Free with a full-paid adult ticket
  • SeaWorld Orlando - Kids Free Vacation Package
  • Universal Orlando Resort - 3-Night Getaways starting from $269 per adult, tax inclusive
  • Walt Disney World Resort- 3-night, 2-day package for a family of 3 (2 adults, one child ages 3 to 9) starting at $899
  • Southwest Vacations - Save up to $150 when using promotion code MCOVACA150

Family Suites: on the Rise in Orlando

A growing number of Orlando resorts offer family suite options, giving parents more space to relax after fun-filled days, along with key amenities like kitchenettes with refrigerators to make caring for little ones easier. Opening March 31, Cabana Bay Beach Resort will add 900 family suite options for a total of 1,800 rooms. The retro-themed property at Universal Orlando Resort features a 10-lane bowling alley and a 10,000-square-foot, zero-entry pool with interactive kids play area. Additional family-suite options include Disney's Art of Animation Resort, with 1,120 family suites designed after "Finding Nemo," "Cars" and "The Lion King;" and Nickelodeon Suites Resort with Nick-themed kid suites, character meet and greets and two massive pools with a daily mass "sliming" from the lagoon slide tower.

For more information about vacation experiences in Orlando, to order a complimentary vacation planning kit that includes a comprehensive Official Visitors Guide and Orlando Magicard® or to purchase discount attraction tickets, visitors can log onto Orlando's official website at VisitOrlando.com/May or call an Official Travel Counselor at 1-800-551-0181 (United States and Canada). Connect with us at Twitter.com/VisitOrlando and Facebook.com/VisitOrlando.

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Editor's Note: For additional press information or high-resolution downloadable images,
please visit
VisitOrlando.com/media.

 



03/06/2014

Visit Orlando veröffentlicht neue Studie zum Reiseverhalten der Deutschen

74 Prozent reisen ohne Kinder. 63 Prozent wollen länger bleiben.

ORLANDO, Florida - Visit Orlando, das offizielle Fremdenverkehrsamt der Stadt, hat heute auf der Reisemesse ITB in Berlin eine neue Studie zum Reiseverhalten der Deutschen veröffentlicht. Befragt wurden Reisende ab 25 Jahren. Zu den überraschendsten Erkenntnissen zählt die Tatsache, dass fast Dreiviertel aller Deutschen ohne Kinder in die Hauptstadt der Themenparks reisen. Zudem gaben die meisten Orlando-Urlauber an, dass sie länger geblieben wären, wenn sie im Vorfeld mehr über die Stadt gewusst hätten.

„Im Durchschnitt verbringen deutsche Gäste acht Nächte in Orlando", sagte George Aguel, Präsident und CEO von Visit Orlando heute in Berlin. „Die Umfrage zeigt aber, dass sich viele Besucher aus Deutschland wünschen, noch mehr von Orlando zu sehen."

63 Prozent aller deutschen Besucher gaben nach ihrer Reise an, dass sie fünf bis sechs Nächte länger in Orlando geblieben wären, wenn sie vorher gewusst hätten, wieviel es dort zu erleben gibt. Laut Umfrage bedauern die meisten deutschen Orlando-Urlauber, dass ihnen am Ende ihres Aufenthalts zu wenig Zeit blieb, um alle Attraktionen zu besuchen, die sie gerne gesehen hätten.

Darüber hinaus ergab die Studie, dass 74 Prozent aller deutschen Urlauber ohne Kinder in die Themenpark-Hauptstadt reisen. 90 Prozent verbinden ihren Aufenthalt in Orlando mit Strandausflügen. Die meisten besuchen während ihres Urlaubs mindestens einen Themenpark. Mit 44 Prozent zeigen die Deutschen eine besondere Vorliebe für Wasserparks. Mehr als 40 Prozent gaben an, dass Einkaufen in einer der 12 Shopping-Malls und Outlet-Zentren von Orlando einen wichtigen Teil ihres Urlaubs darstellt. Hauptgründe, sich für eine Reise nach Orlando zu entscheiden, sind bei den Deutschen der Wunsch nach Abenteuer, persönliche Interessen, die Nähe zu den Stränden und das ganzjährig warme Klima. Dreiviertel der Befragten würden Orlando als Reiseziel uneingeschränkt an Freunde und Bekannte weiterempfehlen.

2014 neu in Orlando

In diesem Jahr gibt es besonders viele Gründe für eine Reise nach Orlando. Mit dem Hogwarts Express können Besucher durch das Universal Orlando Resort fahren, Orlandos höchste und steilste Freefall-Wasserrutsche in Aquatica - SeaWorld's Waterpark hinutersausen oder mit dem Seven Dwarfs Mine Train im New Fantasyland in Disney's Magic Kingdom durch das Bergwerk der sieben Zwerge reisen. Neben neuen Erlebnissen für jedes Alter und Interesse werden dieses Jahr auch neue Hotels eröffnet, wie etwa Universal's Cabana Bay Beach Resort und das Four Seasons Resort Orlando im Walt Disney World Resort.

Sparangebote sind ab sofort zu buchen

FTI Touristik bietet für deutsche Orlando-Urlauber Spezialpreise:

  • 1 Woche Suite im WorldQuest Condo Suite Resort Orlando (***+) mit Frühstück ab € 408 p.P.
  • Double Tree Orlando at SeaWorld (***+) ab € 31 p.P. pro Tag
  • Rosen Inn International (**) ab € 22 p.P. pro Tag

Weitere Informationen unter http://www.fti.de/suchen-buchen/pauschalreisen/st-petersburg-clearwater.html

 



02/25/2014

ITB NEWS 2014

Mit Harry Potter durch die Diagon Alley - Nach dem großen Erfolg von The Wizarding World of Harry Potter in Universal's Islands of Adventure entsteht jetzt in den Universal Studios Florida ein zweiter Harry Potter Themenbereich, der im Sommer eröffnet werden soll. Neben Schauplätzen aus London wird dort auch die Diagon Alley mit zahlreichen Geschäften und Restaurants lebendig. Highlights sind die neue Fahrattraktion Harry Potter and the Escape from Gringott's und der originalgetreu nachgebaute Zug Hogwarts Express, mit dem Besucher zwischen den beiden Parks pendeln können.

New Fantasyland wird eröffnet - Mit der neuen Familienachterbahn Seven Dwarfs Mine Train Coaster wird im Walt Disney World Resort die größte Erweiterung in der Geschichte des Magic Kingdom abgeschlossen. Zu Musikbegleitung können Gäste dann durch das Bergwerk der sieben Zwerge reisen. Neu im Magic Kingdom ist auch die Disney Festival of Fantasy Parade, die künftig mit Figuren und Musik aus den beliebtesten Disney Filmen durch die Straßen ziehen wird.

Orlandos steilste Freefall-Wasserrutsche - In Aquatica - SeaWorld‘s Waterpark geht es für mutige Wasserratten schon bald im freien Fall abwärts. Ihu's Breakaway Falls wird nicht nur die steilste und höchste Wasserrutsche der Stadt sein, sondern auch die einzige Multibahn-Rutsche ihrer Art.

Riesenrad mit Blick auf Orlandos Skyline - Ein 130 Meter hohes Riesenrad, The Orlando Eye, wird künftig hoch über Orlandos berühmteste Straße, den International Drive, hinausragen. Zu dem neuen Unterhaltungs- und Gastronomiekomplex im Herzen des Touristenviertels gehören auch ein Madame Tussauds Wachsfigurenkabinett sowie ein Sea Life Aquarium. Erste Bauabschnitte werden bereits im Frühjahr 2014 eröffnet; das Riesenrad soll bis 2015 fertig sein.

Ohne Kinder in die Themenparks - Eine neue Studie im Auftrag von Visit Orlando hat ergeben, dass Dreiviertel aller deutschen Besucher ohne Kinder in die Themenparkhauptstadt reisen. Offenbar haben deutsche Erwachsene auch selbst Spaß daran, wieder Kind zu sein. Zudem besteht bei deutschen Urlaubern ein auffällig hohes Interesse an Wasserparks. Nach ihrem Orlando-Aufenthalt geben mehr als die Hälfte der Deutschen an, dass sie 5-6 Tage länger geblieben wären, wenn sie vorher gewusst hätten, wieviel es in Orlando zu sehen und zu erleben gibt.          

Weitere Informationen

Eine Pressemappe mit Fotogalerie finden Sie auf VisitOrlando.com/media

Aktuelle Updates erhalten Sie über twitter.com/VisitOrlando oder facebook.com/VisitOrlando.

 


 

 

 



02/21/2014

Orlando Leads Florida with Four Chefs Named Semifinalists in 2014 James Beard Awards

Orlando Hosts First-Ever Live Semifinalist Announcement

ORLANDO, Fla. - The James Beard Foundation revealed its 2014 Restaurant and Chef Award Semifinalists in Orlando, Fla, which led all Florida destinations in the number of chef nominations for the second consecutive year. The nominees are:

  • Hari Pulapaka, Cress Restaurant
  • Henry Salgado, Txokos Basque Kitchen and Spanish River Grill
  • James and Julie Petrakis, The Ravenous Pig and Cask & Larder

"Orlando has emerged as a distinct dining destination with a passionate community of chefs leading a flourishing farm-to-table movement, creating a growing independent restaurant scene and sourcing local and organic ingredients that showcase the benefits of Florida's four growing seasons and proximity to Florida's abundant fresh fish and seafood sources," said Visit Orlando President & CEO George Aguel. "Award-winning restaurants and James Beard nominated chefs across our destination are attracting foodies in increasing numbers."

"I'm so impressed with the growth of Orlando's dining scene," said president of the James Beard Foundation Susan Ungaro during the Feb. 19 press conference. "I expect Orlando, which has been a prime tourist destination for so many years, can now add culinary destination to its long list of reasons to visit."

The live event took place at East End Market, Orlando's new community marketplace and the first of its kind in the Southeast.

About the Orlando Semifinalists

Hari Pulapaka - Chef Hari Pulapaka and wife Jenneffer are modern day Superheroes.  By day, Hari is a mathematics professor at Stetson University.  By night, he turns out award-winning fare at Cress Restaurant. Hari first came to the U.S. from Mumbai to earn his graduate degree in mathematics and later got his culinary degree. Restaurant co-owner Jenneffer Pulapaka is a podiatric surgeon and restaurant manager.

Henry Salgado - Chef Henry cooks up creative specialties using a blend of regional ingredients strongly influenced by the bustling barrios of Latino neighborhoods and the traditional Spanish countryside. In addition to Spanish River Grill, Chef Salgado's new restaurant Txokos Basque Kitchen will open in March 2014 at East End Market. While Spanish River Grill features Latin-influenced recipes, Txokos will be an entirely different concept focusing on food and wine specific to the Basque region of Spain.

James and Julie Petrakis - Graduates of the Culinary Institute of America, Julie and James Petrakis opened their American gastropub The Ravenous Pig in 2007 and have been receiving accolades ever since. The Pig has been so successful that the couple opened a sister restaurant, Cask & Larder in September of 2012.  The restaurant is a micro pub with Southern artisanal food and hand-crafted beer.

This is the fourth year that James and Julie Petrakis have been named a semifinalist, the third year for Hari Pulapaka and the second year for Henry Salgado.

About Visit Orlando

Visit Orlando is the official tourism association for the most visited destination in the United States, with representation in more than a dozen countries around the world. Together with its 1,200 member companies, Visit Orlando represents one of the most popular and vibrant travel destinations in the world. For more information about Orlando's chefs and restaurants, go to OrlandoDistricts.com.

About James Beard Foundation

Founded in 1986, the James Beard Foundation is dedicated to celebrating, preserving, and nurturing America's culinary heritage and diversity in order to elevate the appreciation of our culinary excellence. A cookbook author and teacher with an encyclopedic knowledge about food, James Beard, who died in 1985, was a champion of American cuisine. He helped educate and mentor generations of professional chefs and food enthusiasts. Today, the Beard Foundation continues in the same spirit by administering a number of diverse programs that include educational initiatives, food industry awards, scholarships to culinary schools, and publications, and by maintaining the historic James Beard House in New York City's Greenwich Village as a "performance space" for visiting chefs.

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01/23/2014

Silikon fliegt - Die Geissens stellen Orlando auf den Kopf

ORLANDO, Florida - Deutsche Urlauber in den Themenparks von Orlando trauten ihren Ohren nicht, als aus der Achterbahn ein lautes „Rooooobert" tönte! Und tatsächlich: Die Geissens, Deutschlands schrecklich glamouröse TV-Familie, haben die Urlaubshauptstadt in Florida völlig auf den Kopf gestellt. Klar, dass ein Familienausflug nach Orlando mit Oma, Opa und den beiden Töchtern Shania und Davina bei Carmen und Robert etwas anders verläuft als bei einer normalen Familie.

Silikon fliegt. Diese Erfahrung machte Carmen Geiss bei iFly Orlando, wo sie im Windkanal schweben und durch den Luftstrom ein natürliches, wenn auch nur zeitweiliges Facelifting erleben durfte. „Das war für mich das größte Erlebnis, das ich jemals hatte", schwärmte die 49-jährige danach. „So stelle ich mir einen Fallschirmsprung vor. Es ist wahnsinnig toll, wenn dieser Wind von unten kommt und man plötzlich schwebt. Ein ganz tolles Erlebnis, das ich nur jedem weiterempfehlen kann!" Dem konnte auch Robert beipflichten - allerdings aus ganz anderen Gründen. „Man sieht natürlich nicht alle Tage Silikon fliegen", schmunzelte er. „Aber ich habe gelernt: Wenn die Frau schlechte Laune hat und man sie fliegen lässt, dann lacht sie den ganzen Abend!"

Genau dafür ist die Spaßmetropole Orlando bekannt. Mehr als 100 Themenparks und Attraktionen zaubern jedes Jahr rund 57 Millionen Besuchern aus aller Welt ein Lächeln aufs Gesicht. So traf Robert im Meerestierpark SeaWorld Orlando diesmal Killerwale statt Immobilienhaie, während Carmen mit der Rochen-Achterbahn Manta bäuchlings und laut feixend durchs Wasser glitt. Doch beim Anblick hochkomplizierter Weltraumtechnik, gigantischer Raketen und eines echten Space Shuttles im Kennedy Space Center gab es auch ernste Mienen, denn hier stießen die Geissens auf eine ganz neue Form von Intelligenz. Als Astronaut Bruce den Töchtern Shania und Davina geduldig erklärte, wie Raumfahrer im All aufs Klo gehen, platze Mama Carmen fast vor Stolz. „Die Frage der Kinder war sehr intelligent, fand ich."

Für Carmen selbst gab es allerdings nur eine Frage: Wo ist der nächste Schuhladen? In Orlando war das kein Problem, denn bei zwölf Shopping Malls und Outlet Zentren im Umkreis von nur 24 Kilometern hatte die blonde Kölnerin die Qual der Wahl. In der mondänen Einkaufsstraße Park Avenue, die oft auch als „Rodeo Drive des Südens" bezeichnet wird, wurde sie schließlich fündig. Robert zuckte nur mit den Schultern, als er einmal mehr den Geldbeutel zückte. „Wenn Du die Frau dabei hast, muss geshoppt werden. Nur Freizeitparks kriegt sie nicht auf die Reihe. Da bekommt sie Entzugserscheinungen."

Doch den Kaufrausch seiner Frau hatte Robert nach dem nächsten Geschwindigkeitsrausch schnell vergessen. Die heißen Öfen von Orlando Harley-Davidson, einem der größten Motorradhändler der Welt, ließen sein Machoherz höherschlagen. Bei WonderWorks, einem experimentellen Indoor Fun Park, der komplett auf dem Kopf steht, konnten sich die Geissens nach Herzenslust austoben bis Carmen und Robert schließlich erschöpft auf dem Nagelbett eines Fakirs landeten. Nach einem kühlen Drink in der ICEBAR Orlando, die komplett aus Eis besteht, war für die Geissens klar: Orlando ist der Burner! Was aber nicht heißt, dass der Ausruf „Roooobert" dort ausblieb. „Immer wenn er mir auf den Nerv geht, rufe ich Rooooobert", so Carmen, „und er geht mir ja ziemlich oft auf den Keks."

 



01/06/2014

Ten Reasons to Visit Orlando in 2014

Multi-Park Expansion and Innovative Performing Arts Centre Among Orlando's Must-See additions

ORLANDO, Fla. - Orlando continues to reinvent itself with enticing additions opening in 2014. New offerings found inside its world-famous theme parks and throughout the destination give families even more reason to visit Orlando in the new year. From hopping aboard the Hogwarts Express at Universal Orlando Resort to catching a Broadway show at the new Dr. Phillips Center for the Performing Arts, Orlando delivers unrivalled experiences to satisfy all ages and interests. Here are ten reasons to visit Orlando in 2014:

THEME PARKS

1) DUPLO Valley at LEGOLAND Florida will bring the LEGO DUPLO line of preschool building toys to life for Orlando's youngest visitors. The new farm-themed attractions, including a train, mini tractor ride and water play area, are geared towards toddlers ages two to five.

2) Building on the popularity of The Wizarding World of Harry Potter, Universal Orlando Resort will bring to life some of the experiences and places found in and around London in the Harry Potter books and films. Diagon Alley and ‘London' will be located within Universal Studios Florida, which is adjacent to Universal's Islands of Adventure, where guests now experience Hogwarts and Hogsmeade. When complete, The Wizarding World of Harry Potter - Diagon Alley will feature shops, a restaurant and an innovative, marquee attraction based on Gringotts bank. Guests will be able to travel between ‘London' and Hogsmeade aboard the Hogwarts Express.

3) Walt Disney World Resort will complete the final phase of New Fantasyland - the largest expansion in Magic Kingdom history - with the Seven Dwarfs Mine Train Coaster. This family coaster will transport guests on a musical ride into the mine "where a million diamonds shine." Also coming to Magic Kingdom this year is Disney Festival of Fantasy Parade, an all-new daytime parade featuring characters and music from memorable Disney film.

ATTRACTIONS

4) Orlando's tallest and steepest free-fall water slide is coming to Aquatica - SeaWorld's Waterpark. Ihu's Breakway Falls will be the only multi-slide of its kind in Orlando.

5) Located in the heart of downtown Orlando, the $429 million Dr. Phillips Center for the Performing Arts will be the new home for Broadway productions and Orlando Ballet among other performances. The arts centre will include two performance theatres, a 300-seat community theatre, outdoor plaza and banquet room.

6) Visitors with a need for speed will love the new I-Drive Indoor Kart Racing. This multi-level entertainment centre includes a half-mile (805-meter) track for the electric-powered go-karts, bowling lanes and an arcade.

ACCOMMODATIONS

7) Four Seasons Resort Orlando at Walt Disney World Resort is located just minutes from Magic Kingdom and Epcot. With 444 guest rooms (including 68 suites), a Tom Fazio-designed golf course, full-service spa, three restaurants and an elaborate pool area, guests will feel totally immersed in the luxury resort experience.

8)    Universal's Cabana Bay Beach Resort is soon to be the fourth and largest on-site hotel at Universal Orlando Resort. Inspired by retro resorts of the 1950s and 60s, the 1800-room hotel will feature moderately priced family suites and value-priced guest rooms. When complete, guests can experience a ten-lane bowling alley and enjoy two massive pools with sand beaches, a lazy river, waterslide and more.

DINING

9) Capa boasts Spanish influenced cuisine and nightly views of Magic Kingdom fireworks. This rooftop steakhouse will be located on the 17th floor of the Four Seasons Resort Orlando at Walt Disney World Resort.

10) It's all about Southern comfort food at The COOP in foodie haven, Winter Park. For this new restaurant concept, John Rivers, owner of the local favourite 4 Rivers Smokehouse, will serve classic southern dishes like chicken and waffles, deviled eggs, buttermilk biscuits, po' boys and artisanal pies.

TRAVEL DEALS

Seven nights in Orlando from £1,316pp (£5,263 for a family of four)

Seven nights in Orlando with Virgin Holidays including scheduled economy flights with Virgin Atlantic from London Gatwick direct to Orlando, accommodation at the 3V+ International Palms Resort on a room only basis with basic car hire included starts from £1,316. Price is per person based on two adults and two children travelling and sharing a standard room, including all applicable taxes and fuel surcharges which are subject to change. Prices are based on a departure on 8 April 2014.

Virgin Holidays is a member of ABTA and is ATOL protected. To book: www.virginholidays.co.uk, 0844 557 3859 or visit one of our 100 stores located in Debenhams, House of Fraser, Tesco and Sainsbury's stores nationwide. Start your holiday before you've even taken off in the v-room at Gatwick Airport...adults £20, Kids £12.

Seven nights in Orlando from £610pp

Seven nights in Orlando with Virgin Holidays including scheduled flights with Virgin Atlantic from London Gatwick direct to Orlando, accommodation at the 3V Rosen Inn on International Drive, on a room only basis with car hire included starts from £610. Price is per person based on two adults travelling and sharing a standard room including all applicable taxes and fuel surcharges which are subject to change. Prices are based on a departure on 29 January 2014.

 

Virgin Holidays is a member of ABTA and is ATOL protected. To book: www.virginholidays.co.uk, 0844 557 3859 or visit one of our 100 stores located in Debenhams, House of Fraser, Tesco and Sainsbury's stores nationwide. Start your holiday before you've even taken off in the v-room at Gatwick Airport...adults £20, Kids £12.

For more information about holiday experiences in Orlando, visitors can log onto Orlando's official Web site at VisitOrlando.com/UK or call freephone 0800 018 67 60 to order a free holiday planning kit that includes a comprehensive Official Holiday Guide and Orlando MagicardTM. For real time updates, follow us on Twitter at twitter.com/VisitOrlando or Facebook at facebook.com/VisitOrlando. While in Orlando, visitors can stop by the Official Visitor Centre located at 8723 International Drive, at the southeast corner of International Drive and Austrian Row. The Official Visitor Centre is open daily from 8:30am to 6:30pm (closes at 4pm on Thanksgiving, 24 Dec and 31 Dec and is closed 25 Dec).  

For additional press information or high-resolution downloadable images, please visit VisitOrlando.com/media